Wat is de baby-led weaning methode en wat indien ik mijn baby volgens deze methode wil leren eten?

De 'baby-led weaning methode' (BLW) gaat uit van de zelfstandigheid van het kind waarbij het de voedingsmiddelen met de eigen zintuigen leert kennen en zelf bepaalt wat en hoeveel het eet. Tekenen van honger en verzadiging, en de ontwikkeling van grove, fijne en mondmotoriek zijn een belangrijke leidraad. De methode speelt in op de aangeboren drang van een baby om te onderzoeken, experimenteren en imiteren. Het invoeren van vaste voeding volgens de BLW methode:

  • Vaste bijvoeding wordt gestart wanneer het kind er klaar voor is. Dit ten vroegste vanaf 6 maanden. Het kind kan goed rechtop zitten, kan voorwerpen vastnemen en naar de mond brengen en toont interesse voor voeding. Een kind van 6 maanden wil zelfstandig zijn, heeft een sterker immuunsysteem en een betere mondmotorische ontwikkeling.
  • De methode is natuurlijk en logisch en legt de basis voor een gezond eetpatroon.
  • Het kind kiest zelf wat hij in de mond brengt om op te eten (niet de verzorger).
  • Voedingsmiddelen worden aangeboden onder vorm van stukken en niet onder gepureerde of geplette vorm.

Ouders en verzorgers van kinderen die op deze wijze voeding krijgen aangeboden, volgen een aantal principes, zoals:

  • De eerste 6 levensmaanden wordt borstvoeding op vraag gegeven, als kunstvoeding of gemengde voeding wordt aangeboden, wordt deze ook op vraag gegeven. Ze gaan er van uit dat baby’s laten zien als ze klaar zijn om vaste voeding te proberen, als ze hiertoe de kans krijgen.
  • Bij de variant van BLW, ontworpen door Gill Rapley, worden bij de opstart van vaste voeding (vanaf 6 maanden) geen fijngemaakte (gepureerde of geplette) voedingsmiddelen gegeven, maar stukken die eerst met de handen/vingers en later met de hulp van bestek in de mond gebracht worden en waaraan ze sabbelen/bijten. Het kan gaan om gestoomde of gekookte groenten, fruit, vlees enz.
  • Er wordt samen aan tafel gezeten: kinderen en volwassenen op eenzelfde moment, met dezelfde voedingsproducten.
  • Het kind bepaalt zelf welke van de aangeboden voedingsproducten worden ingenomen en bepaalt zelf de hoeveelheid eten.

Volgens Gill Rapley zullen kinderen op deze wijze gevoed:

  • Frequenter en langduriger kunnen oefenen waardoor alleen eten sneller verworven is.
  • Makkelijker nieuwe voedingsmiddelen innemen omwille van de kleuren, texturen en smaken.
  • Een voeding van betere kwaliteit aangeboden krijgen.
  • Beter de voedselinname kunnen reguleren.
  • Minder voedingsproblemen hebben, eten blijft aangenaam ( er is geen druk om nog 1 hapje te nemen wat een natuurlijke eetlust toelaat).
  • Minder kans hebben op ontwikkelen van overgewicht en obesitas.

Er zijn geen grootschalige studies die deze stellingen bevestigen. Er is nood aan onderzoek dat potentiële voordelen en risico’s meer en beter kan documenteren.

  • Meer onderzoek is nodig om de rapley-methode als ‘beter en gezonder’ te gaan omschrijven en er een aanbeveling van te maken.
  • Dat de rapley-methode de kans op ontwikkelen van overgewicht en obesitas verlaagt is niet aangetoond. Voeding en leefstijl zijn hier mede bepalend.
  • Het is niet aangetoond dat de rapley-methode minder voedingsproblemen geeft.

3 sleutelbegrippen zijn belangrijk als je BLW wil toepassen:

  • Hou altijd toezicht op je kind tijdens het eten.
  • Laat je goed begeleiden.
  • Zorg dat je goed geïnformeerd bent:
    • Welke ontwikkeling van je kind is noodzakelijk?
    • Hoe kan je voldoende energiedense en ijzerrijke voeding aanbieden?
    • Wat is mogelijks de impact op de groei van je kind?
    • Wat met verslikken/verstikken?
    • Hoe kan je nieuwe smaken en een gevarieerd voedingspatroon aanleren?